捕鲸逐浪的人性海洋──《白鲸记》

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  • 时间:2020-07-11

捕鲸逐浪的人性海洋──《白鲸记》

「看完《白鲸记》,第一个想法是希望是我写的。」──诺贝尔文学奖得主福克纳

,美国作家梅尔维尔的小说《白鲸记》(Moby-Dick)首次出版。第一年仅卖出五本,如今,连锁咖啡店星巴克(Starbucks)的名字来自《白鲸记》中的大副斯达巴克(Starbuck),日漫《One Piece》里的白鲸号(Moby Dick)以及线上游戏《魔兽世界》里的鲸鱼「莫比斯」(Mobus),皆以角色向此作致敬,足见《白鲸记》受重视的程度。

《白鲸记》出版时,奴隶制尚未革除,但在书中,不论黑人或白人水手,工资一律以工作绩效而定,无关肤色,可谓先政府一步宣告「人皆平等」的概念。只是该作的销售状况始终很差,直到梅尔维尔死后四十年,这部长篇鉅着才被评论家与读者大力讚扬。主因在于作家明嘲暗讽地挑战了一神信仰的基督教史观,他安排一位食人族人成为水手, 这位异教徒正直热情,主角伊希梅尔十分喜爱他,说:「宁愿与一个清醒的食人族土着同床,也不要与一位酗酒的基督徒交往。」

梅尔维尔曾说:「真实的地方不会在地图上显现。」他的年轻时光多在海上度过,当过四年水手,也当过捕鲸人,对于捕鲸船的运作模式早有了解。再加上创作小说之际,他不断寻访捕鲸人,从中挖掘新鲜题材,是此《白鲸记》对海洋知识及捕鲸过程的描述极为详尽细緻,包括鲸鱼分类、鱼叉细节、如何採取鲸油等等,堪称「捕鲸专用百科全书」。