捕鲸专用百科全书 《白鲸记》详述生态知识与海洋面貌

  • 作者:
  • 时间:2020-07-11

(Photo from Flickr CC by Pete Simon)

「大鲸像雪山一样的背峰,在阳光下闪烁着,乳白的额头上满布皱纹,当牠像幽灵般窜出,露出两长排弯曲闪亮的牙齿时,那模样就像是一座墓门敞开的墓穴……」──赫尔曼‧梅尔维尔,《白鲸记》。

,美国作家梅尔维尔的小说《白鲸记》(Moby-Dick)首次出版。儘管长达三十万字,《白鲸记》的结构和叙事相当流畅明确,共分成八十四章,作者先带着读者认识海洋迷人的魔力,接着讲起船长亚哈和抹香鲸莫比‧迪克之间的恩怨,亚哈的一条腿是被莫比‧迪克咬掉的,他发誓定要杀死白鲸。在浓烈复仇心的驱使下,亚哈领着水手们持续追捕白鲸,最后在太平洋上决一死战,却落得船毁人亡的下场。

《白鲸记》以捕鲸人在大海中追击白鲸的过程,探讨人性的多重面向与大自然的深不可测。莫比‧迪克象徵自然生态,亚哈则是自大蛮横的人类代表,他曾说:「不要对我不尊敬,就算是太阳得罪我,我也会出手痛击。」恣意横行的万物之灵,往往在大自然的反扑下自嚐苦果。
由于梅尔维尔年轻时光多在海上度过,他当过四年水手,也当过捕鲸人,对于捕鲸船的运作模式早有了解,再加上创作小说之际,他不断寻访捕鲸人,从中挖掘新鲜题材,是此《白鲸记》对海洋知识及捕鲸过程的描述极为详尽细緻,包括鲸鱼分类、鱼叉细节、如何採取鲸油等等,堪称「捕鲸专用的百科全书」。

此外,值得一提的是,在《白鲸记》问世的1851年,美国黑人仍被视为奴隶,遭遇不平等的对待。但《白鲸记》里水手们的工资是以工作能力而定,与肤色无关,可谓先政府一步宣告「人皆平等」的概念。《白鲸记》出版后销售状况始终很差,直到梅尔维尔死后四十年,这部长篇鉅着才被评论家与读者大力讚扬。

百年千书,陪你阅读经典好书。